NBA下赛季1月19日开打?联盟还有这5大问题要解决

  2020-10-21 16:29:41

下赛季几时开打,说法一变再变。

最早有说是12月1日,后来推迟到12月25日圣诞节,再后来萧华说不早于明年1月,最新的说法是明年1月19日。

第一个明确圈定1月19日的人,是 The Athletic 的签约作者约翰-霍林格。他的另一个身份是前灰熊篮球运营事务副总裁,有官方背景背书,可信度自然非同一般。

为什么会是1月19日,霍林格的理由如下:

1、1月19日(美国当地时间1月18日)是马丁路德金日,美国唯一一个纪念黑人平权运动的联邦假日,历来都是四大职业体育联盟中由NBA独享的重大节日,经常会安排“火箭vs湖人”这样的重头戏,收视率往往仅次于圣诞大战。

2、明年东京奥运暂定于7月23日开幕,为了最大限度保留NBA球员的参赛可能,常规赛最好能在这个日期的基础上提前一个月结束(6月20日,留出3天用于准备季后赛开打)。如此一来,季后赛首轮需要2周,剩下的球队只有8支,其他22支球队的球员都不受影响,还额外有2周的奥运训练营备战时间。实在需要的话,打完第二轮再紧急飞往东京,时间上也将将够。

3、正规82场比赛的常规赛一般要打177天,其中还包括一周的全明星周末。极限压缩一下,最少在150天之内可以完成。从6月20日倒推5个月,差不多也就是1月19日了。

4、这套算法的另一个好处是,季后赛通常要打10周,如果6月23日开打,总决赛有机会在9月初打完,不会跟一般在9月开赛的NFL发生冲突,不会重蹈今年收视率被其他体育联盟蚕食的覆辙。

应该说,这套分析严丝合缝,几乎无懈可击。但是,霍林格毕竟不是萧华,猜想也不等于官宣。下赛季到底几时开赛,目前依然悬而未决。

摆在NBA管理层、球队老板和球员工会面前的,有这样几个核心问题:

1、工资帽和奢侈税线怎么定?

受新冠疫情影响,NBA上赛季取消了258场常规赛,直接损失达到6.94亿美元。如果再算上空场造成的门票收入及球馆消费收入流失,累计损失可能超过15亿美元。这笔重大亏空,只能由劳资双方共同承担。最直观的影响,无疑就是新赛季的工资帽和奢侈税线不可能如期上涨。但为了维持球队薪金空间的正常运营,让一大批自由球员免于沦为牺牲品,联盟也不可能骤然削减工资帽,大概率还是会等同上赛季(1.09亿),争取实现“软着陆”。

2、新赛季该采用怎样的方式办赛?

继续“空场办赛”的模式大概率行不通了,原因主要有两个。

第一,成本。上赛季在迪士尼园区以“气泡”方式办赛,NBA联盟在总共100天内花掉1.8亿美元,日均成本超过180万,那还只是22支球队各打8场比赛、再加上完整季后赛的结果。扩大到30支球队、一个赛季82场比赛,日均成本只会远超180万。NBA再财大气粗家底厚,也架不住这么烧钱。

第二,收入。据统计,每场比赛的球票和球馆娱乐等消费能给主场球队带来270万美元收入。继续空场办赛,每打一场球,就少挣270万美元。

萧华日前已多次明确表示,把所有球队都聚集在一个园区的空场办赛模式“不可持续”(This is not a sustainable model over the long term)。今年之所以能办成,无非是为了“以小博大”。虽然耗去1.8亿成本,但通过履约保住了更丰厚的电视转播收入,为联盟挽回了15亿美元收益。

3、如果不空场,如何对抗疫情?

无论开赛日定在哪一天,指望疫苗普及多半没戏,新赛季注定还将在被笼罩在疫情阴影下。只要让球迷回到球馆,就必须慎重对待疫情相关问题,球员、球迷和相关工作人员的生命安全仍然是重中之重。目前美国国内,各地方政府对待疫情的管控标准不统一,有些州允许球馆向公众开放,但像湖人、勇士所在的加州,依然还不敢轻易打开这个口子。目前联盟正在积极探索更科学有效而又简便易行的检测手段,期望能在进场环节最大限度控制病毒传播风险。

4、是否有必要制定B计划,比如为继续空场做好预案?

万一疫情控制不力,病毒再度在NBA赛场扩散,联盟又该何去何从?是否需要缩减比赛场次,比如从82场减少到60场(那收入损失该怎么处理)?是否需要在美国各地建立几个集中的分赛区,各自集中比赛,各队再轮番飞各个赛区打连续客场,以降低因高强度旅行带来的疫情传播风险(那办赛成本由谁来买单)?

5、如果劳资双方意见不一致,是否有可能会出现停摆?

由俭入奢易,由奢入俭难。NBA自创立以来一直都在享受时代红利,球员工资逐年增长,现如今连亿元先生也不足为奇。但在疫情和国际市场紧缩的双重冲击下,地主家也没有余粮,老板和球员都得勒紧裤腰带过日子,就不见得还能皆大欢喜了。再加上平权运动的大背景,球员们的想法更多元也更愿意主动表达,让所有人达成共识的难度空前提升。首当其冲的就是前面第1个问题,如果算不清楚经济账,停摆的风险始终存在。

按萧华公开的说法,确定下赛季开赛日前,联盟办公室会提前八周通知各队。今天是10月21日,目前还没有任何动静。即使联盟今天官宣,开赛日顺延两个月,也要到12月20日左右了。圣诞节多半是赶不上了,1月19日的可能性很大,但也有可能是明年元旦节。NBA终归不会想把赛季无限期往后推,越往后推,就会让下下个赛季更被动,他们还是盼望能早一点回到正轨。

但如果前述的5个问题迟迟无法妥善解决,仓促开赛也不是个好主意,NBA只能继续往后推,用时间换共识。如果悲观一点,拖到2月、3月也不是不可能。看似风平浪静的休赛期,对NBA来说,依然是一场没有硝烟的战争。